¿Cómo funciona un respirador?

Para obtener la mejor protección de un respirador, debe conocer cuáles son sus diferentes componentes. Cuando se usan, se mantienen y se sustituyen correctamente, los diferentes componentes de un respirador pueden reducir los riesgos de exponerse a los peligros que están a su alrededor.

Hombre usando un respirador con máscara de cara completa.

  • Las correas sostienen la máscara correctamente ajustada sobre su cara.

  • El sello facial impide que los contaminantes puedan ingresar dentro de la máscara.

  • El cartucho captura ciertos gases y vapores.

  • El filtro o el prefiltro atrapa las partículas.

  • La máscara que cubre toda la cara protege también sus ojos.

  • La válvula se abre cuando usted exhala y se cierra cuando inhala.

Filtrado de los peligros

El cartucho atrapa gases y vapores. El filtro atrapa partículas. Todos los cartuchos, filtros y prefiltros deben estar certificados por el NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional). El NIOSH clasifica los filtros según una escala de tres niveles de eficiencia: 95%, 99% y 99.97%. Dentro de estos niveles de eficiencia, hay tres tipos de filtros: N, R y P. Esta clasificación se refiere a la efectividad con que un filtro funciona al ser expuesto a aceites: 

  • Filtros N. Se utilizan cuando no hay partículas aceitosas presentes.

  • Filtros R. Pueden utilizarse para proteger contra partículas aceitosas. Tienen cierta resistencia a los aceites.

  • Filtros P. Son los filtros que proporcionan el mayor nivel de protección contra todas las partículas. Tienen una gran resistencia a los aceites.

¿Cuándo debe cambiar los filtros y cartuchos?

Siga las instrucciones de su supervisor o del fabricante del respirador para saber cuándo debe cambiar el prefiltro, el filtro o el cartucho.

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